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Life and Work

Heribert C. Ottersbach © Carl Victor Dahmen, Köln

Heribert C. Ottersbach's painting is one of subtle tones, a kind of painting that constantly unfolds its effect from the depths of countless layers of paint. His leitmotif here is a constant investigation of the relevance of the painted image.

Ottersbach started out in the extremely vital art scene of 1980s Cologne. His brushwork was rather gestural then, sometimes expressive. He quickly made his presence felt among the artists who were making a name for themselves at the time on the former industrial site of the Stollwerck chocolate factory, with exhibitions such as »Profil« in 1983 and »Der Hang zum Pathos« in 1986.

His interest in history and memory began early on, initially in the form of self-invented pictures, to which the Rheinische Landesmuseum in Bonn devoted a large solo exhibition in 1993.

After a short abstract phase, Ottersbach began to work with preexisting visual material in the 1990s. He rearranges historical images found in archives, revising and transforming them into a painting. He usually treats his interests here in an associative way.

In 1997, his 44-part work »o.T. (Jugend)« was on view in the much acclaimed exhibition »Deutschlandbilder« at the Martin-Gropius-Bau, Berlin. In 2003, the Museum Folkwang in Essen showed »ECHTZEIT.6889«, a complex of works on recent German history from the ’68 movement to the fall of the Berlin Wall in 1989.

In 2007 the Kunsthalle Tübingen dedicated an comprehensive exhibition to Heribert C. Ottersbach. In 2008 the Institut Mathildenhöhe in Darmstadt did a solo exhibition of his architectural pictures. In the same year, he mounted two further solo exhibitions at the Museum Villa Stuck in Munich and at the Hamburger Kunsthalle, which focussed on the theme of landscape. In 2012 his portraits were on view at the Forum Kunst Rottweil.

Ottersbach works through painting’s classical genres and investigates their contemporary relevance. To this end, he internalizes and exploits the technical possibilities of other media competing with painting in the production of images. The endless storage of digitally-available images of our time provides the basis for his computer-generated pre-compositions. He checks every picture – whether found or self-made – for its usefulness as a painting before deciding on further use. Here, he is mainly interested in the painted picture, which has the power to prove itself amidst the contemporary flood of short-lived images.

Biography

1960 born in Cologne
1979 – 1983 studies art, philosophy and German language and literature in Cologne
1982 – 1987 studio at the former Stollwerck factory in Cologne
1983 – 1985 residencies in Portugal, USA and France
1992/93 visiting professor at Centro de Arte e Comunicação Visual (ar.co), Lisbon, Portugal
2001 teaching assignment at the Academy of Fine Arts / Hochschule für Grafik und Buchkunst Leipzig
2003 teaching assignment at the California State University, Long Beach, Los Angeles, USA
2009 appointed professor
2009 – 2017 professor of painting at the Academy of Fine Arts / Hochschule für Grafik und Buchkunst Leipzig
2011 teaching assignment at the Oslo National Academy of the Arts / Kunsthøgskolen i Oslo, Norway
2014 master class of painting at the Irsee summer academy of fine arts (even 2015/2017)

Prizes and Awards

1989 Kunstpreis Genossenschaftsverband Rheinland

Works (Selection)

Heribert C. Ottersbach, Bedingungen und Möglichkeiten (Stillleben), 2015, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Bedingungen und Möglichkeiten (Stillleben), 2015, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Die Stille ist so laut, 2020, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Die Stille ist so laut, 2020, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Franco, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Franco, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Drinnen ist auch nicht besser als draußen, 2020, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Drinnen ist auch nicht besser als draußen, 2020, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Wallpaper (Detail), 2017, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Morandi (from the series 'Signatur mit Bild'), 2015, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Blumen machen auch keinen Sinn (Blumenbild), 2020, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Blumen waren früher schöner (Blumenbild), 2020, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, untitled (Rallersta), 2012, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Arkadia-Anflug, 2008, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Åkerö, 2008, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Christians metaphysische Übungen, 2019, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Die Fische sieht man nicht, 2018, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Trosa am Meer, 2018, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Eisflug, 2010, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Kein Pferd ‒ weit und breit, 2018, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, sommerfest und abgelegen, 2018, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Haus im Gelände, 2019, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Vor der Garage, 2018, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Memoria ‒ No Threat, 2017/18, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Nebensache (1), 2017/18, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, B.M. (from the series 'Icons'), 2012, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Blumen der Kindheit, 2018, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, NW24, 2014, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Kiosk 1, 2007, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, o.T. (Moderne+Idylle), 2003, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Siesta, 2006, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Ohne Titel (Moderne und Arbeit macht frei...), 1996, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, untitled, 1993, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, o.T. (Angelus Novus), 1993, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn
Heribert C. Ottersbach, Horror Vacui, 1985, © H.C. Ottersbach + VG Bild-Kunst, Bonn

Solo exhibitions (selection)

1984 Sich selbst nie sein, Galerie Janine Mautsch, Cologne, DE

Group exhibitions (selection)

1983 PROFIL, Galerie Ingo Kümmel – Stollwerck, Cologne, DE

EXHIBITIONS AT BECK & EGGELING (SELECTION)

Publications

Heribert C. Ottersbach – Studio

Heribert C. Ottersbach – Studio

  • Artist: Heribert C. Ottersbach
    Editor: Kirsten Nordahl
    Text: Kirsten Nordahl, Heribert C. Ottersbach
    Design: Antonia Eggeling
  • German, English, Italian
    Softcover, 24,6 x 20 cm
    76 pages, 31 illustrations
  • Beck & Eggeling Kunstverlag, 2022
    ISBN 978-3-94606327-8
  • 20 €
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Brohm Ottersbach – Culatra Areal

Brohm Ottersbach – Culatra Areal

  • Artists: Joachim Brohm, Heribert C. Ottersbach
    Editor: Kirsten Nordahl
    Text: Thomas Wagner
    Design: www.Sehsam.de
  • English, German
    Hardcover, 24,8 x 28,8 cm
    96 pages, 60 illustrations
  • Steidl Verlag, 2009
    ISBN 978-3-86521960-2
  • sold out
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Further publications

bibliography

Väter und Söhne, Künstlerbuch (Unikat), publiziert in Ausstellungskatalog: Väter und Söhne 1985/86, hrsg. von Karin Thomas, Museum Morsbroich, Städtisches Museum Leverkusen, Köln 1987 (Texte: Karin Thomas, Heribert C. Ottersbach)
Der Protagonist, Künstlerbuch (Unikat), publiziert in: Niemandsland. Zeitschrift zwischen den Kulturen, hrsg. von Wolfgang Dreßen, Eckhart Gillen & Siegfried Radlach, Verlag Dirk Nishen, Berlin 1988, Heft 5/88, S. 55-64 (Text: Heribert C. Ottersbach)
Dinge des ordentlichen Lebens, Künstlerbuch (Unikat), publiziert als Faksimileausgabe in: Dinge des ordentlichen Lebens, hrsg. von Christiane Vielhaber, Köln 1988
Heribert C. Ottersbach – Bilder und Arbeiten auf Papier 1987-1989, hrsg. von Herbert Schneidler & Karin Stempel, Städtische Galerie Regensburg / Städtisches Museum Mülheim in der Alten Post / Kunstverein Mannheim, Warlich Verlag, Meckenheim 1990 (Texte: Ralph Giordano, Herbert Schneidler, Karin Stempel, Thomas Veit)
Das Walhalla-Projekt, Edition 33 Konrad Mönter, Meerbusch 1991, 4° (Text: S. D. Sauerbier)
Heribert C. Ottersbach – Wider die Vollendung, hrsg. von Klaus Honnef, Rheinisches Landesmuseum, Bonn / Galerie der Hochschule für Grafik und Buchkunst, Leipzig, Rasch Verlag, Bramsche 1993 (Texte: Eckhart Gillen, Klaus Honnef)
Walter Benjamin, Angelus Novus. Über den Begriff der Geschichte, Edition Kaldewey 20, 26 Stahldrucke mit mehrfarbigen Holzschnitten überdruckt und mit einem Textzitat von Walter Benjamin, The Kaldewey Press, New York 1993
Heribert C. Ottersbach – Erinnerte Bilder, Reihe Cantz, Cantz Verlag, Ostfildern 1995 (Texte: Karin Thomas, Heribert C. Ottersbach)
Heribert C. Ottersbach – Modernebilder 1995-1999, hrsg. von Bettina Baumgärtel, Kunstmuseum Düsseldorf, DuMont Buchverlag, Köln 1999 (Texte: Bettina Baumgärtel, Eckhart Gillen, Durs Grünbein)
Heribert C. Ottersbach – Künstlers Atelier, hrsg. von Martin Stather, Mannheimer Kunstverein, Wienand Verlag, Köln 2002 (Texte: Gabriele Ewenz, Martin Stather, Heribert C. Ottersbach)
Ottersbach. ECHTZEIT6889, hrsg. von Hubertus Gaßner, Museum Folkwang Essen, Edition Braus, Heidelberg 2003 (Texte: Hubertus Gaßner, Thomas Wagner)
Heribert C. Ottersbach – UnderCover. Von Büchern und Bildern, hrsg. von Maria Linsmann, Museum Burg Wissem, Troisdorf, Edition Braus, Heidelberg 2004 (Texte: Maria Linsmann, Marie Luise Syring)
Heribert C. Ottersbach – Der therapeutische Block, Beck & Eggeling Kunstverlag, Düsseldorf 2006 (Text: Reinhard Spieler)
In Erwartung der Ereignisse - Heribert C. Ottersbach - Werke ı Works 1995–2006, hrsg. von Götz Adriani, Kunsthalle Tübingen, Hatje Cantz Verlag, Ostfildern 2007 (Texte: Durs Grünbein, Martin Hellmold, Elke Kania, Reinhard Spieler)
Heribert C. Ottersbach – Portraits and Exteriors, Ben Brown Fine Arts, London 2007 (Text: Jill Lloyd)
Heribert C Ottersbach – Hälfte des Lebens, hrsg. von Andrea Firmenich & Michael Buhrs, ALTANA Kulturstiftung, Bad Homburg / Museum Villa Stuck, München, Wienand Verlag, Köln 2008 (Texte: Michael Buhrs, Andrea Firmenich, Johannes Janssen)
Heribert C. Ottersbach – Erziehung zur Abstraktion, hrsg. von Ralf Beil, Mathildenhöhe Darmstadt, Hatje Cantz Verlag, Ostfildern 2008 (Texte: Ralf Beil, Kai-Uwe Hemken, Carola Kemme, Heribert C. Ottersbach)
Heribert C Ottersbach – Arkadia Block, hrsg. von Hubertus Gaßner & Petra Roettig, Hamburger Kunsthalle, Kehrer Verlag, Heidelberg 2008 (Texte: Hubertus Gaßner, Petra Roettig)
Brohm/Ottersbach – Culatra/Areal, hrsg. von Kirsten Nordahl, Steidl Verlag, Göttingen 2009 (Texte: Kirsten Nordahl, Thomas Wagner)
Friedrich Hölderlin, Hälfte des Lebens, Edition Kaldewey 52, 14 Grafiken mit einem Gedicht von Friedrich Hölderlin in Kassette, The Kaldewey Press, New York 2009
Heribert C. Ottersbach - Piazze, hrsg. von Giovanna Nicoletti, MAG Progetto Museo Alto Garda, Arco 2010 (Text: Giovanna Nicoletti)
Heribert C. Ottersbach - »Kein Bild von...« - Portraits 1996-2012, hrsg. von Klaus Gerrit Friese & Jürgen Knubben, FORUM KUNST ROTTWEIL, E.A. Seemann Verlag, Leipzig 2012 (Texte: Klaus Gerrit Friese, Karin Stempel, Thomas Wagner)
Heribert C. Ottersbach – Sils Maria Waldhaus oder Ebene 4 ist heute nicht verfügbar, Galerie Haas Zürich, Zürich 2013 (Texte: Erika Költzsch, Heribert C. Ottersbach)
Heribert C. Ottersbach. Bilder aus dem Proberaum. Die frühen 80er, hrsg. von Michael Beck & Ute Eggeling, Beck & Eggeling Kunstverlag, Düsseldorf 2013 (Text: Karin Thomas)
ICONs, Akira Ikeda Gallery, Tokyo 2013 (Text: Heribert C. Ottersbach)
Heribert C. Ottersbach. MozArt, hrsg. von Galerie Salis, Salzburg, Beck & Eggeling Kunstverlag, Düsseldorf 2016 (Text: FK Blaustein)
Umständehalber abzugeben, hrsg. von Michael Beck & Ute Eggeling, Beck & Eggeling Kunstverlag, Düsseldorf 2016 (Text: FK Blaustein)
Identität und Gelände, hrsg. von Michael Beck & Ute Eggeling, Beck & Eggeling Kunstverlag, Düsseldorf 2019 (Text: Wolfgang Ullrich)
Heribert C. Ottersbach Studio, hrsg. von Kirsten Nordahl, Beck & Eggeling Kunstverlag, Düsseldorf 2022 (Text: Kirsten Nordahl)
WEITERFÜHRENDE LITERATUR (Auswahl) / OTHER BOOKS AND PUBLICATIONS (selection)
Karin Thomas, Zweimal deutsche Kunst nach 1945. 40 Jahre Nähe und Ferne, DuMont Buchverlag, Köln 1985, S. 243, Abb. 230
deutschlandbilder. Kunst aus einem geteilten Land, hrsg. von Eckhart Gillen, DuMont Buchverlag, Köln 1997, S. 385-389, 636, Abb. 347
German Art from Beckmann to Richter. Images of a Divided Country, hrsg. von Eckhart Gillen, DuMont Buchverlag / Yale University Press, Köln 1997, S. 353-357, 532, Abb. 347
Karin Thomas, Bis heute. Stilgeschichte der bildenden Kunst im 20. Jahrhundert, DuMont Buchverlag, Köln 1998, S. 411, Abb. 203
Bettina Baumgärtel, „Heribert C. Ottersbach“ in: Künstler. Kritisches Lexikon der Gegenwartskunst, hrsg. von Lothar Romain & Detlef Bluemler, Weltkunst und Bruckmann Verlage, München 2001, Ausgabe 56, Heft 29
Karin Thomas, Kunst in Deutschland seit 1945, DuMont Literatur und Kunst Verlag, Köln 2002, S. 389-393
Durs Grünbein, „Vom Unkenntlichwerden der Bilder - für Heribert C. Ottersbach“ in: Antike Dispositionen: Aufsätze, Suhrkamp Verlag, Frankfurt am Main 2005, S. 131-133
Heribert C. Ottersbach, „Die Malerei entlässt ihre Patienten. Das Scheitern der Moderne und die unerwartete neue Freiheit“ in: Forum Kommune, Nr. 3/07, Frankfurt am Main 2007, S. 70-81
Thomas Wagner, „Restlicht der Moderne“ in: art-Das Kunstmagazin, Nr. 3/08, Hamburg 2008, S. 30-38
Eckhart Gillen, Feindliche Brüder. Der kalte Krieg und die deutsche Kunst 1945-1990, Nicolaische Verlagsbuchhandlung, Berlin 2009, S. 455-456, Abb. 69
Karin Thomas, Blickpunkt Moderne. Eine Geschichte der Kunst von der Romantik bis heute, DuMont Buchverlag, Köln 2010, S. 419, Abb. 137
Bernd Hüppauf, „Eine neue Unschärfe“ in: Unscharf. Nach Gerhard Richter, hrsg. von Hubertus Gaßner & Daniel Koep, Hamburger Kunsthalle, Hatje Cantz Verlag, Ostfildern 2011, S. 34-49, Abb. 3
Clemens von Lucius, 75 Artist Books: The Kaldewey Press, New York: A Catalogue Raisonné, Verlag Hermann Schmidt, Mainz 2011, S. 20, 23, 26, 97, 126, 201, 307, 345
Aus Passion. Die Sammlung Hanck im Museum Kunstpalast, Düsseldorf, hrsg. von Stefanie Ippendorf, Gunda Luyken & Beat Wismer, Stiftung Museum Kunstpalast, Düsseldorf, Wienand Verlag, Köln 2012, S. 27-28, 329, Abb. S. 34-35
Julia Wirxel, Idyllen in der zeitgenössischen Kunst (=Kunst und Kulturwissenschaft in der Gegenwart, Band 5, hrsg. von Doris Schumacher-Chilla), ATHENA-Verlag, Oberhausen 2012, S. 17-18, Abb. 1 S. 17
Kirsten Nordahl, „Heribert C. Ottersbach“ in: PARNASS 2/2016, Wien 2016, S. 114-115
Heribert C. Ottersbach, „Bilderfluten, Shared Images, geliked oder nicht – all das ergibt noch kein Bild“ in: 95 Anschläge. Thesen für die Zukunft, hrsg. von Friederike von Bünau & Hauke Hückstädt, S. Fischer Verlag, Frankfurt am Main 2017, S. 161-162

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